Maestros del Bonsai

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Kunio Kobayashi

Kunio Kobayashi, maestro de bonsái de fama mundial, dirige su escuela y museo en el barrio Edogawa de Tokio. A los 28 abriles dedicó su biografía al bonsái y adquirió las habilidades necesarias para el autodesarrollo como bonsaísta.

Al crecer en un vivero, ya estaba familiarizado con la belleza de las plantas y la naturaleza, pero un encuentro lo puso en marcha en su decidido camino en la biografía como maestro.
Durante una exposición vio un pino lechoso japonés formado como bonsái, fascinado por su elegante diseño, el joven Kobayashi decidió inmediatamente empezar a crear él mismo planta arbóreaes inspirado en la belleza del ejemplar. «Bonsai es arte» y se puede describir con las tres palabras de individualidad (個性 kosei), armonía (調和 chowa) y elegancia (品位 hini).

Toma abriles de aprendizaje y práctica para convertirse en un maestro laboral del bonsái.

Kunio Kobayashi cambio su estilo de biografía después de 40 abriles para demostrar varios aspectos del planta arbórea que nunca nadie había visto antes. «Aji no aru (味のある) Bonsai», un planta arbórea que transmite profundidad . Con esta nueva forma se siente directamente la cultura japonesa del wabi-sabi 詫び寂び, la silenciosa simplicidad y el sutil refinamiento.


Al rasgar parajes de la corteza, dejando un tronco con una fina capa de biografía que llega a las hojas, la madera seca se vuelve blanca y seca. Esta combinación de biografía y muerte muestra la belleza del «Aji no aru Bonsai» y presenta la energía vital y una nueva forma de sentir el poder de la biografía.

Kobayashi tiene más de 200 aprendices y estudiantes internacionales que estudian y siguen sus consejos. Desde hace ya más de 20 abriles representa sus habilidades en conferencias en más de 20 nacionalidades de todo el mundo.

El Bonsai Museum ofrece un programa especial de un mes para que los seguidores internacionales aprendan directamente del maestro. Vivirás con la familia de Kobayashi y otros aprendices para aprender y observar la forma tradicional de crear verdaderos Bonsais.

El Museo del Bonsái de Shunkaen fue inaugurado hace 15 abriles y exhibe más de 1.000 planta arbóreaes de bonsái.

El jardín está diseñado con elementos típicos japoneses y el museo en sí es una casa japonesa con suelo de tatami y puertas correderas de papel. Una habitación entera está dedicada a cada uno de los planta arbóreaes más elegantes, expuestos en el típico tokonoma 床の間, una pieza en la pared de las casas japonesas. Como es un museo, el tokonoma tiene dos pasos en lugar de uno. Un kakejiku inscrito 掛け軸, un pergamino colgante y una piedra de visualización, llamada suiseki 水石, crean el equilibrio perfecto de simplicidad para mostrar el lado más estético del planta arbórea del bonsái.

 

Masahiko Kimura

Masahiko Kimura (木村 正彦, Kimura Masahiko, 1940-) nació en Ōmiya-ku, Saitama, Japón el 31 de marzo de 1940 y es un maestro de bonsái ampliamente reconocido. Su impresionante escultura y estilo de planta arbóreaes en nombre del editor de la revista Kyoto Bonsai se realizó utilizando herramientas manuales y eléctricas de su propio diseño.

Su habilidad para tallar madera muerta rápidamente lo hizo muy conocido en la comunidad de bonsái. Aunque su trabajo fue al comienzo muy controvertido, su energía y su visión pronto fueron tan respetadas como su arte.

Una característica de sus planta arbóreaes es una interacción definida de madera muerta esculpida artísticamente con una menor cantidad de madera viva de apariencia más tradicional que serpentea desde el suelo hasta el ápice del follaje.

Muchos de sus planta arbóreaes tienen una crudeza más elaborada que la que se encuentra normalmente en la naturaleza, innovadora y creativa sin un modelo histórico.

Kawabe Takeo

«Los planta arbóreaes son como las personas», dice Kawabe Takeo. «Tienen sus personalidades individuales como nosotros. Son seres vivos impregnados de una fuerza de biografía natural y de una vitalidad que va más allá de todo lo que podemos imaginar fácilmente. Y cada planta arbórea es único, el drama y la historia de su biografía está determinada por su entorno. Cada planta arbórea envía un mensaje por sí mismo».

Un ejemplo de lo que hace que el acercamiento de Kawabe al bonsái sea único es su actitud hacia las ramas de imi-eda o «tabú» que el cultivador debe podar del planta arbórea de acuerdo con la sabiduría convencional de los bonsái.

Las ramas que sobresalen de la paraje delantera del planta arbórea y parecen «amenazar» al espectador y las que se cruzan con el tronco son sólo dos ejemplos de ramas rechazadas por la mayoría de los cultivadores.

Pero Kawabe ha exhibido varias piezas en la Japan Bonsai Style Exhibition, un prestigioso evento a nivel nacional, que deliberadamente desacatan la convención dejando intacta a imi-eda.

«Realmente no me gusta la idea de dar forma a un planta arbórea para que se ajuste demasiado a las reglas de lo que la gente espera del bonsái», explica.

Los planta arbóreaes en estado salvaje son moldeados por los desafíos de su entorno, y ciertamente no se ajustan a las opiniones recibidas del mundo del bonsái.

Se podría decir que el mundo natural es un tesoro escondido de imi-eda. Creo que debemos ser más flexibles y abiertos a la hora de aceptar los planta arbóreaes tal como son, con ramas torpes y todo eso.

Los planta arbóreaes en su estado natural son muy diversos y es esta variedad la que les da su carácter e individualidad.

Una cálida bienvenida europea

Los aficionados al bonsái en Europa se han dado cuenta rápidamente del nuevo y audaz estilo de bonsái de Kawabe. Muchos han quedado cautivados por su trabajo, que descubrieron a través de revistas especializadas en bonsai publicadas en Japón.

En 2002, Kawabe fue visita a hablar como visita de honor en un evento organizado por la mayor empresa de bonsais de España. Ha regresado más de 60 veces desde entonces, visitando Alemania, Francia, Bélgica, Mónaco y otros nacionalidades europeos y ahora es una figura venerada por los entusiastas europeos del bonsái.

En 2012, la Organización Nacional de Turismo de Japón publicó un folleto titulado «Una obra de arte viva»: Bonsai» que presentó a los principales viveros de bonsai de todo el nacionalidad al público extranjero. Una encuesta realizada en ese momento reveló que Kawabe gozaba de mayor reconocimiento entre los aficionados al bonsai en el extranjero que cualquier otro cultivador, y una de sus piezas fue debidamente escogida para adornar la portada.

«El bonsái en Japón no está prosperando en este momento», dijo Kawabe hace algunos abriles. «A menudo sucede que cuando las cosas japonesas son reconocidas en el extranjero, ese interés puede provocar una renovación de la popularidad en Japón. Eso es lo que sucedió con los artistas ukiyo-e como Utamaro-sus obras fueron apreciadas primero en Europa, y luego la gente de aquí siguió su ejemplo. Hoy en día, el arte del bonsai está en auge en muchos nacionalidades de todo el mundo.

Quiero asegurarme de que esta aclamación de la crítica internacional lleve a una reevaluación del bonsái en Japón, como sucedió con el ukiyo-e en el pasado».

El sueño de Kawabe se está convirtiendo en realidad.

Hoy en día, muchas de las principales figuras del bonsái europeo viajan a Japón para estudiar con Kawabe.

El trabajo de todos los artesanos está marcado por un profundo respeto y un gran amor por el material con el que trabajan.

Antes de dedicar su biografía al bonsái, Kawabe fue ingeniero y luego gerente de una planta de fabricación de automóviles. A los 30 abriles, a pesar de la oposición de familiares y amigos, se unió al mundo del bonsái.

El cambio dramático tuvo lugar siete abriles más tarde, cuando todavía era un novato relativo.

«Era un día normal. Estaba trabajando tranquilamente por mi cuenta en la paraje de atrás de la guardería de bonsáis, como de costumbre. El espacio de trabajo era como un laboratorio de bonsái. Había planta arbóreaes en varias etapas de trabajo a mi alrededor. Estábamos probando modificaciones ambiciosas en algunos de los planta arbóreaes, y eso puede imponer una pesada carga. Todos parecían tan cansados y débiles! De repente, una fuerza fuerte pareció apoderarse de mí y sentí que una presión increíble se acumulaba y apretando mi cabeza. Y entonces oí las voces de los planta arbóreaes. Me llamaban diciendo: Nosotros también somos seres vivos! En verdad, ese día oí el grito de los planta arbóreaes.

«Esa experiencia cambió fundamentalmente mi enfoque del bonsái. Nuestra prioridad no deben ser los valores estéticos humanos, sino la buena salud y la biografía del planta arbórea en sí. Debemos examinar cuidadosamente la condición del planta arbórea y usar nuestro conocimiento para decidir qué se debe hacer y qué tipo de acciones debemos evitar. Tan pronto como probé este nuevo enfoque, encontré nuevas ideas para los bonsais que brotaban constantemente como un manantial. Puede que pienses que me lo estoy inventando, pero es verdad: si escuchas atentamente, el planta arbórea realmente te dice la forma que quiere tener».

Al recordar su primer viaje a España, Kawabe recuerda que dedicó gran paraje de su primera conferencia en el extranjero diciéndole a la gente lo que no debía hacer. «Confesé todos los terribles errores que yo mismo había cometido», dice riendo. «No quería que mis alumnos hicieran nada que pudiera despojar a los planta arbóreaes de su biografía y energía. De todos modos, parecían entender mi actitud y el pensamiento que hay detrás de ella, y desde entonces me han visita a Europa con bastante frecuencia».

Dando nueva biografía a los planta arbóreaes del Señor Feudal

Algunas de las piezas más conocidas de Kawabe utilizan tejo japonés (ichii) con conexiones al dominio feudal de Kaga en la moderna Kanazawa, Prefectura de Ishikawa.

En una exposición celebrada en el famoso parterre Kenrokuen en octubre de 2015, Kawabe mostró 12 piezas con una historia que se remonta a más de tres siglos atrás.

Los tejos Kaga ichii son una plantación de tejo japonés plantada hace más de 350 abriles por el tercer señor del dominio Kaga, Maeda Toshitsune (1594-1658), para proporcionar materiales para el ikebana (arreglo floral).

En los últimos abriles, los planta arbóreaes han caído en el abandono. Estrangulados con enredaderas y kudzu, los planta arbóreaes estaban casi muertos. Un entusiasta con lazos con Kanazawa vino al rescate, sugiriendo que los planta arbóreaes tenían un potencial maravilloso como bonsai. Después de que varios viveros de todo el nacionalidad intentaron y fracasaron en su intento de trabajar con los planta arbóreaes, Kawabe se hizo cargo del proyecto y finalmente logró darle una nueva biografía a los planta arbóreaes.

«Creo que probablemente los intentos anteriores fracasaron porque las personas involucradas no entendían bien el ámbito en el que los tejos Kaga habían vivido durante tantos abriles. Normalmente, este tipo de planta arbórea crece en un suelo ligeramente ácido. Pero los tejos de Kaga ichii fueron plantados en un área a priori sumergida con considerables depósitos de conchas marinas. El calcio de las conchas creó un suelo alcalino. Después de 350 abriles en este ámbito, los planta arbóreaes se habían adaptado para sobrevivir y se marchitaron rápidamente cuando fueron transferidos casualmente a un suelo poco ácido. Dividí el trabajo en dos etapas a lo dilatado de dos abriles, y moví los planta arbóreaes lentamente en macetas de bonsai. Una vez más, esta fue una decisión basada en escuchar lo que los planta arbóreaes me decían».

Otro ejemplo se puede encontrar en el Sakuteiki, una guía de jardines del periodo Heian (794-1185) que sigue siendo un texto álgido para los entusiastas hasta el día de hoy, que dice: «sigue lo que las piedras desean». En otras palabras, el trabajo de los paisajistas no es buscar dónde les gustaría colocar una piedra, sino encontrar el lugar que la piedra escogería para sí misma y colocarla allí.

El enfoque de Kawabe hacia el bonsái es el mismo. Se entrega en cuerpo y alma a la tarea de recoger los mensajes que parecen estar dándole y luego trabaja para darle la forma que el planta arbórea quiere para sí mismo. La idea de que este enfoque podría ayudar al planta arbórea a ver lo mejor de sí mismo, o crear una agradable pieza de bonsái – preocupaciones humanas como estas son de importancia secundaria.

Mi prioridad es la biografía del planta arbórea mismo. Nada es más impresionante que el resplandor de la vitalidad.

Esta es la esencia de la cultura shokunin de la artesanía.

Los artesanos trabajan para conseguir biografía a partir de sus materiales. La belleza no es una creación humana. Es algo que yace dentro de la biografía misma, esperando ser descubierto.

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